The Maids of Honour

DIEGO VELAZQUEZ. LAS MENINAS. (1656)

Dicen que este cuadro, se le ocurrió a Velázquez, cuando un día, trabajando en su taller, entraron jugando con gran estrépito, la Infanta Margarita de Austria con sus acompañantes.
Es un retrato de familia, que refleja la vida de un día cualquiera en el Alcázar donde vivían los Reyes de España.
El cuadro está al revés; es decir, que muestra no lo que el pintor ve, sino lo que ve el espectador. Velázquez se retrató pintando el propio cuadro, ya que lo que él miraba era un espejo donde se reflejaban todos los personajes.
En la obra, también aparecen los reyes Felipe IV y Mariana de Austria, padres de la Infanta Margarita que quedan reflejados en el espejo del fondo.
Se trata de una de las grandes obras maestras de toda la historia de la pintura y, por supuesto, una de las joyas más preciadas de todo el Museo del Prado.

DIEGO VELAZQUEZ. THE MAIDS OF HONOR (1656).

It is said that this picture, was imagined by Velázquez, when one day while he was working in his studio, came in, playing with great noise, Princess Margaret of Austria and her crew of attendants. It is a family portrait, that tells about the life of an ordinary day in the Alcázar, or palace where the King of Spain lived.

This picture shows not what the artist sees, but what the subject sees.

Velázquez painted himself into the picture, because what he looked when he was painting, was a mirror where all the group reflected. Into the picture, you can see King Philip IV and Queen Marianna of Austria, parents of the Princess, also reflected in the background mirror.
It is one of the masterpieces of painting of the history and, of course, one of the most preciated jewels in Prado Museum.